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4 razones por las que los inmigrantes no son los culpables de la crisis inmobiliaria

Opinión.

No podemos permitir que nos conviertan en chivos expiatorios de un problema cuya causa conocemos: la especulación inmobiliaria.

El barrio de Mouraria desde la plaza Martim Moniz (Foto LPP)

"¡La culpa es de los inmigrantes, que vienen aquí y nos quitan nuestras casas!". 

"¡Si no fuera porque los extranjeros viven hacinados en las casas, los alquileres no serían tan caros!".

¿Cuántas veces, en la calle, en las redes sociales y en boca de cada vez más políticos, no hemos oído esta letanía? Falso y peligroso, este discurso ha sido instrumentalizado cada vez más por fuerzas que cultivan el odio y el resentimiento, con consecuencias a veces trágicas.

Para desmantelarlas, hemos reunido cuatro razones por las que culpar a los inmigrantes no es la solución a la crisis de la viviendasino parte del problema.  

1. Los inmigrantes son víctimas del sistema y no tienen la culpa

Los inmigrantes están expuestos a los mismos problemas que el resto de la población: son explotados en sus trabajos, reciben salarios bajos e, incapaces de pagar los alquileres actuales, se ven subyugados a unas condiciones de vivienda miserables e indignas. Muchos nacionales siguen viviendo (o han vuelto) con familiares porque no pueden pagar el alquiler; muchos otros se han visto obligados a vivir en la calle o en centros de acogida. 

Además de la crisis de vivienda existente, el pensamiento xenófobo y racista dificulta aún más el acceso de los inmigrantes a una vivienda digna. Por ejemplo, según Informe de diagnóstico sobre inmigración y discriminación publicado por la Casa do Brasil en Lisboa a finales de 2023 "es en el alquiler (59,6%) donde las personas inmigrantes encuestadas perciben más discriminación, siendo la xenofobia (75,2%) la principal forma de discriminación percibida". Muchos de los testimonios dan cuenta de arrendadores que niegan la existencia de habitaciones o pisos libres cuando los solicitantes son considerados inmigrantes; cuando la misma petición es hecha por personas leídas como nacionales o blancas, la situación cambia y las casas están disponibles después de todo.

2. Si hay un impacto en la vivienda por parte de los extranjeros, no es de los inmigrantes con menor capacidad económica

Según Informe sobre inmigración, fronteras y asiloSegún un informe publicado por el Servicio de Extranjeros y Fronteras en 2022, había 781.915 ciudadanos extranjeros con permiso de residencia en Portugal. La mayor comunidad inmigrante residente en el país procede de Brasil (30%), seguida del Reino Unido (6%). En conjunto, Europa y América son los continentes de los que recibimos más inmigrantes (con cerca de 33-34% del total de inmigrantes cada uno). 

¿Cuál es el peso efectivo de los inmigrantes en la vivienda en Portugal? Según un noticias del portal Idealista, "Con la caída de la compra de viviendas debido al bajo poder adquisitivo y a los elevados tipos de interés de los préstamos hipotecarios (-21,9% en las ventas interanuales), las familias residentes en Portugal han ido perdiendo cuota de mercado en favor de los extranjeros."En el caso particular del área metropolitana de Lisboa (amL), la diferencia entre el precio medio de las viviendas compradas por extranjeros y por residentes en amL superó los 70%. 

Num otro artículo del mismo portalSe dice que el impacto de los extranjeros en los precios de la vivienda es limitado; sin embargo, se supone que "en los últimos años, se ha producido un importante crecimiento de la inversión inmobiliaria por parte de extranjeros: de 4% del PIB en 2008 a 13% del PIB en 2022". La mayoría de estas inversiones proceden de personas con derechos comunitarios, es decir, ciudadanía europea. El resto procede de los llamados visados oro. Con la creación de otras formas de permanecer en nuestro país, como los visados para nómadas digitales, se ha vuelto aún más fácil para las personas con altos medios financieros permanecer en Portugal, que supera el poder adquisitivo de los que trabajan en Portugal.

Ya en 2017, y en relación con el periodo de crisis 2007-2011, un artículo publicado por el Banco de Portugal dijo que "el crecimiento de la inversión de extranjeros en vivienda durante este periodo también puede haber contribuido a (...) evitar una mayor caída de los precios de la vivienda". Cuando sabemos que la inversión extranjera en inmuebles se ha más que triplicado desde entonces, no es aventurado suponer que los extranjeros influyen de hecho en el precio de la vivienda. Pero están lejos de ser los inmigrantes que viven hacinados. Son más bien los que compran propiedades a valores 70% superiores a la capacidad financiera de los nacionales. 

¿A qué extranjeros culpan los detractores de la inmigración de la crisis inmobiliaria? Como hemos comentado, sí que hay inmigrantes que consiguen vivienda a precios que no nos podemos permitir: personas con un poder adquisitivo mucho mayor, que acceden al mercado inmobiliario portugués a través de visados de nómadas digitales, visados oro o con estatus de residente no habitual. Sin embargo, quienes utilizan discursos xenófobos para perpetuar la idea de competencia y falta de viviendas suelen referirse a inmigrantes pobres y/o racializados: del sudeste asiático, Oriente Medio, África o Sudamérica. Personas que a menudo no tienen otra alternativa que vivir en espacios pequeños y hacinados.

Estas personas se ven obligadas a vivir hacinadas porque la vivienda es insoportablemente cara: sufren las consecuencias sin ser las causas. Vivir hacinados es una estrategia de supervivencia para quienes no tienen 1.000 euros para alquilar un piso de un dormitorio, o 500 euros para una habitación en Lisboa, y cuya única opción es compartir espacio y alquiler con mucha gente. No son condiciones de vida dignas que debamos aceptar. El hacinamiento es uno de los indicadores de pobreza en la vivienda, utilizado incluso por el Banco de Portugal..

Los culpables de nuestros problemas de vivienda no son los grupos marginados sin alternativa ni capacidad para defenderse, que viven en condiciones indignas sólo para tener un techo bajo el que cobijarse. Son los propietarios y las políticas depredadoras que priorizan los intereses capitalistas sobre la garantía de unas condiciones de vida mínimas para cualquier persona, nacional o inmigrante. 

También hay que señalar que Los precios de la vivienda nunca han sido tan altos, a pesar de que Lisboa lleva décadas perdiendo habitantes y es la ciudad europea con más casas por habitante. En otras palabras, tanto los inmigrantes como los nacionales vivimos mal, somos explotados y expulsados de la ciudad, aunque hay casas para todos. No hay un "exceso de demanda" de emigrantes que realmente quieran quedarse aquí a vivir y trabajar. Lo que hay es un exceso de inversores inmobiliarios y consumidores que no vienen para quedarse, trabajar y contribuir, y que utilizan las viviendas para especular o hacer turismo.

Plaza Martim Moniz, Lisboa (Foto LPP)

3. Los inmigrantes contribuyen en gran medida a la riqueza cultural y económica del país

Os ataques que são dirigidos às populações migrantes não só não têm em consideração que viver em sobrelotação não é uma ameaça, como não reconhecem que a presença destas pessoas no nosso país contribui fortemente para o nosso tecido cultural e social. 

Apesar de muitos deles terem vínculos laborais precários, ou estarem em situação de irregularidade ou em limbos burocráticos (o que diz mais sobre os ‘patrões’ e o nosso sistema de acolhimento do que sobre os trabalhadores), pagam impostos e todos os anos as contribuições de pessoas imigrantes para a segurança social batem novos recordes. Sabemos também que estas pessoas contribuem bem mais do que recebem e têm uma capacidade contributiva maior do que os cidadãos nacionais.

Além do mais, contribuem também para a nossa cultura com música, dança, comida, conhecimento, moda…

4. A migração faz parte da humanidade e sempre fez parte da realidade portuguesa

A movimentação geográfica e a busca de melhores condições de vida fazem parte da vida humana. E os portugueses não são exceção. Quer seja pela fuga a condições de vida difíceis, para procurar segurança ou liberdade, para fugir à guerra ou procurar melhores condições de trabalho, ao longo dos anos os portugueses também emigraram – e continuam a emigrar. É normal que haja outras pessoas que procurem o nosso país com os mesmos objetivos com que nós procuramos outros países, ou mesmo outras cidades dentro do nosso país. É natural procurar outros lugares em que pensamos vir a ser mais felizes ou conseguir viver melhor.

Se pensarmos no caso português, quando no século passado milhares de pessoas emigraram para França, Luxemburgo, Suíça, as suas condições à chegada não eram dignas e muitas pessoas se subjugaram a situações em que vemos (e não é de agora) pessoas a viver no nosso país. E não foram essas condições que nos fizeram desistir de emigrar, pois sabíamos que cá era pior. 

Apesar de, felizmente, a situação nacional ter mudado, ainda há variados motivos que fazem com que Portugal seja o país da Europa com maior taxa de emigração (15% da população nacional) e o oitavo a nível mundial. 

Nomear as causas, resolver os problemas

Criar bodes expiatórios é útil para os poderosos: serve a velha máxima do dividir para conquistar. E as crises económicas são tempos de fomento de divisões. Assim, tornam-se em crises sociais, onde os que têm pouco competem entre si pelas migalhas daquilo que deveria ser seu por direito. As fábulas multiplicam-se: um grupo étnico que supostamente tem primazia na habitação social, estrangeiros que supostamente entopem os serviços ou ‘roubam’ casas e trabalhos.

Na verdade, os imigrantes pobres são parte da população sem-abrigo ou vivem em casas sobrelotadas ou mesmo insalubres que mal conseguem pagar. Como os nacionais, integram a força de trabalho, descontam para a Segurança Social e batalham para pagar as contas ao fim do mês e, especialmente, rendas incomportáveis. Culpar um grupo marginalizado, que não tem poder no mercado, pela crise na habitação, não só é desonesto como também tem outro motivo: catapultar a influência que partidos e forças extremistas têm, infiltrando pensamentos racistas e xenófobos na população.

Quem aumenta os preços das rendas são os senhorios. E aumentam porque estão em total controlo da situação: eles é que têm as casas que nós precisamos. Associações como a ALEP (Associação do Alojamento Local em Portugal) ou a CPP (Confederação Portuguesa de Proprietários) apenas servem para criar espaços em que estes proprietários se reúnem e comunicam entre si os preços praticados, articulam os seus movimentos e fazem pressão política sobre as instituições públicas. Assim, mantêm o poder que têm. E é por isso também que partidos de direita não só apoiam associações como estas, como papagueiam cada vez mais os seus argumentos. Nada mais é que uma forma de manter o capital sempre nas mesmas mãos, e o poder nos mesmo grupos.

Não podemos permitir que nos apresentem bodes expiatórios para um problema cuja causa conhecemos: a especulação imobiliária. Sabemos o que é preciso mudar. E sabemos o que queremos: que se cumpra o direito à habitação para todos.

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